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AL CONTRARIO

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Description

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AUTHOR: Giuseppina Torregrossa
PUBLISHER: Feltrinelli Editore
YEAR OF PUBLICATION: 2021
GENRE: Italian Contemporary Novel, Historical Reference
RECOMMENDED AGE: Adults
NUMBER OF PAGES: 624
FORMAT: Hardback 15cm x 22.5cm
LANGUAGE: Italian

ITALIAN DESCRIPTION:
In una Sicilia sperduta, lontana dal mare ma ugualmente florida di grano, ulivi e vigne, arriva nel 1927 il dottore Giustino Salonia, medico condotto. Ha un animo irrequieto, contraddittorio, che lo spinge ad agire d’impulso e fare esattamente l’opposto di ciò che sarebbe ragionevole o anche solo conveniente. Proprio come lasciare Palermo per accettare l’incarico a Malavacata, «un ammasso di casupole, sporcizia e miseria», dove la gente muore costantemente di polmoniti e malaria – la bonifica fascista lì non suona la sua grancassa. Mentre Gilda, la moglie, è rimasta a Palermo con la figlia neonata e si gode un insperato intervallo di libertà e indipendenza, presto lo studio medico diventa il cuore attorno a cui si muove l’intera comunità: una ragazza che rischia di morire per un aborto illegale, della quale Giustino finisce per innamorarsi; il saggio Mimì, che si oppone con fierezza alle nuove coltivazioni promosse dall’Istituto del grano; il federale, ricco proprietario terriero che si approfitta dei finanziamenti pubblici; Ignazio, il sensale velenoso; Primarosa, una ragazzina generosa… Allo scoppio della seconda guerra mondiale, il tempo governato dagli uomini – costretti a partire per il fronte – cede il passo al tempo delle donne che, prive di mariti e padri prepotenti, vivono nonostante il conflitto un periodo di fioritura. Le mani si graffiano e le schiene dolgono, ma i campi danno i loro frutti e le bestie vengono munte, portate al pascolo, castrate. E soprattutto senza i maschi il controllo sociale si attenua, e al pettegolezzo si sostituisce la confidenza, si stringono nuove alleanze.

ENGLISH DESCRIPTION:
In a remote Sicily, far from the sea but equally flourishing in wheat, olive trees and vineyards, in 1927 the doctor Giustino Salonia, a medical officer, arrived. He has a restless, contradictory soul, which pushes him to act on impulse and do exactly the opposite of what would be reasonable or even just convenient. Just like leaving Palermo to accept the job in Malavacata, “a heap of hovels, dirt and misery”, where people are constantly dying of pneumonia and malaria – the fascist reclamation there does not play its bass drum. While Gilda, his wife, remained in Palermo with her newborn daughter and enjoys an unexpected interval of freedom and independence, the doctor’s office soon becomes the heart around which the whole community moves: a girl who risks dying for an illegal abortion, with which Justin ends up falling in love; the wise Mimì, who proudly opposes the new crops promoted by the Institute of wheat; the federal, wealthy landowner who takes advantage of public funding; Ignatius, the poisonous matchmaker; Primarosa, a generous girl … At the outbreak of the Second World War, the time ruled by men – forced to leave for the front – gave way to the time of women who, without husbands and overbearing fathers, lived a period despite the conflict of flowering. The hands are scratched and the backs ache, but the fields bear fruit and the animals are milked, taken to pasture, castrated. And above all, without males, social control is attenuated, and gossip is replaced by confidence, new alliances are made.

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